NASCEVA OGGI: JACK CRAWFORD, “GENTLEMAN JACK”

Oggi è il compleanno del gentile Jack Crawford, tennista nato ai primi del '900 famoso per i suoi modi classici e da vero signore. Un tennista come pochi, un tennista che fece grande lo sport del tennis...

Tennis – Era il 1933 quando Jack Crawford andò vicino nel compiere l’impresa del Grande Slam, ma lo allontanò dall’obiettivo Fred Perry.

In quell’anno, Crawford aveva conquistato gli Australian Championships, gli Internazionali di Francia e Wimbledon, gli mancò all’appello solo gli US National Championships strappatigli da Fred Perry  (e un po’ anche dall’asma, dal caldo afoso e dal whisky) 3-6 13-11 6-4 0-6 1-6.

Quando il gioco si faceva duro Jack, nelle pause, aveva l’abitudine di prendere delle zollette di zucchero imbevute nel whisky per calmare la tensione e l’asma che lo opprimeva.

Nato a Urangeline (sconosciuta località nel Nuovo Galles del Sud) il 22 marzo 1908, Jack Crawford conquistò un totale di diciotto Slam: in Australia ne vinse quattro in singolare (1931, 1932, 1933, 1935) e due a testa tra doppio (1929, 1930, 1932, 1935) e doppio misto (1931, 1932, 1933), mentre a Parigi e Londra ottenne un titolo in ognuna delle tre specialità.

Per la sua nazione, l’australiano giocò 57 match, vincendone ben 36.

Considerato l’ultimo esponente dello stile classico, quest’uomo alto dal volto gentile e incorniciato da capelli ondulati si muoveva con grazia ed eleganza. Le sue maniere da vero signore gli valsero il soprannome di “Gentleman Jack”, come il suo tennis allo stesso tempo gentile e spietato.

Jack morì a Sydney nel 1991 e nel 1997 venne inserito nell’Australian Tennis Hall of Fame.


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