LE AMAZZONI DEGLI US OPEN

Dalla sconosciuta Ellen Hansell, passando per Suzanne Lenglen, sino a Kim Clijsters, Serena Williams, Caroline Wozniacki e Jelena Jankovic. Tutte le finaliste e le vincitrici degli US Open
mercoledì, 24 Agosto 2011

New York. Hanno lottato, è proprio il caso di dirlo, con le unghie e con i denti. Stiamo parlando delle amazzoni degli US Open Tennis Championship che dal 1887 sono scese in campo nel più folcroristico dei Grand Slam.

Con una tenuta di gioco decisamente scomoda, in quell’anno si contesero la finale Ellen HansellLaura Knight, finì a favore della prima per 6-1, 6-0. Per la cronaca, le prime amazzoni della storia degli US Open Tennis Championship si confrontarono utilizzando palline da tennis di peso e dimensioni differenti, a seconda della ditta fornitrice: tra i 57 e 67 centimetri di diametro e tra i 35 e 45 grammi.

Nel 1887, sempre per amore della cronaca, Sir Arthur Conan Doyle diede  alle stampe su alcune riviste i primi racconti incentrati sulla figura di Sherlock Holmes, investigatore che ben presto diverrà uno dei più noti personaggi letterari di ogni tempo. L’Italia, allora potenza coloniale, fu invece sconvolta per le notizie provenienti da Dogali, dove una colonna di 500 soldati italiani, comandata dal colonnello Tommaso De Cristoforis, fu assalita da forze abissine e annientata dopo due ore di battaglia.

Dopo aver inquadrato il periodo storico, torniamo al tennis ed alle sue giocatrici degli US Open Tennis Championship. Erano fisicamente molto diverse da oggi, ma non psicologicamente. Per comprendere meglio la tenacia delle tenniste, basta semplicemente scorrere le finali dei primi quattro anni.  Ellen Hansell, vincitrice della prima edizione, perde la finale della seconda battuta da Bertha Townsend, che terrà lo scettro anche l’anno seguente per poi essere sconfitta nella quarta.

Leggendo i nomi dell’Albo d’Oro del singolare femminile, che pubblichiamo in coda a questo articolo, si trovano tutti i nomi del grande tennis femminile. Compreso quello del grande amore dello scriba del tennis Gianni Clerici. Stiamo parlando della divina Suzanne Lenglen .

Assolutamente imbattuta in Europa, nel 1921 Suzanne Lenglen varca l’oceano alla ricerca di avversarie. Se avesse creduto ai cenni premonitori, forse non sarebbe scesa in campo, ma così non fu e nulla andò per il verso giusto.  La nave su cui viaggiava incappò in una tempesta, che le provocò gravi disturbi alla respirazione.

Arrivata agli US Open Tennis Championship saltò il primo turno per il ritiro della sua avversaria, questo non le consentì un minimo di rodaggio, e dovette affrontare a freddo il secondo turno contro Molla Bjurstedt Mallory, la migliore tennista degli Stati Uniti. Diecimila spettatori occuparono le tribune. La Lenglen, pallida e sofferente, perse il primo set per 6-2, poi, nel secondo game del secondo set, dopo aver perso il primo, crollò a terra.

Suzanne Lenglen non perse più un incontro fino alla fine della sua carriera. La tennista Mallory divenne famosa per aver battuto la Lenglen. Ma per dare l’idea dell’enorme differenza tra le due, basta citare due esempi in cui si ritrovarono di fronte: la finale di Wimbledon del 1922, in cui la Lenglen vinse per 6-2 6-0, e nel torneo di Nizza dello stesso anno, in cui vinse per 6-0 6-0.

Per non farla troppo lunga, saltiamo a piè pari agli anni 90 dove troviamo il nome dell’argentina Gabriela Sabatini, seguito poi da quello delle due duellanti per antonomasia: Monica Seles e Steffi Graf che fecero man bassa dei titoli.  A questo punto il grande tennis degli US Open Tennis Championship si ricollega dolcemente ai nostri tempi poiché emergono i nomi delle odierne amazzoni come Serena e Venus Williams. Una menzione speciale la merita Kim Clijsters, capace di vincere il Grand Slam, ritirasi, tornare e vincerlo poi due volte di fila, l’ultima nel 2010.

Anno    Vincitrice              Finalista        Punteggio

1887     Ellen Hansell             Laura Knight     6-1, 6-0
1888     Bertha Townsend     Ellen Hansell     6-3, 6-5
1889     Bertha Townsend     Lida Voorhees     7-5, 6-2
1890     Ellen Roosevelt         Bertha Townsend  6-2, 6-2
1891     Mabel Cahill               Ellen Roosevelt      6-4, 6-1, 4-6, 6-3
1892     Mabel Cahill              Elisabeth Moore 5-7, 6-3, 6-4, 4-6, 6-2
1893     Aline Terry                 Augusta Schultz 6-1, 6-3
1894     Helen Hellwig           Aline Terry 7-5, 3-6, 6-0, 3-6, 6-3
1895     Juliette Atkinson      Helen Hellwig  6-4, 6-2, 6-1
1896     Elisabeth Moore       Juliette Atkinson 6-4, 4-6, 6-2, 6-2
1897     Juliette Atkinson      Elisabeth Moore 6-3, 6-3, 4-6, 3-6, 6-3
1898     Juliette Atkinson      Marion Jones     6-3, 5-7, 6-4, 2-6, 7-5
1899     Marion Jones            Maud Banks     6-1, 6-1, 7-5
1900     Myrtle McAteer        Edith Parker     6-2, 6-2, 6-0
1901     Elisabeth Moore       Myrtle McAteer  6-4, 3-6, 7-5, 2-6, 6-2
1902     Marion Jones           Elisabeth Moore  6-1, 1-0, ritiro
1903     Elisabeth Moore      Marion Jones     7-5, 8-6
1904     May Sutton               Elisabeth Moore 6-1, 6-2
1905     Elisabeth Moore      Helen Homans     6-4, 5-7, 6-1
1906     Helen Homans        Maud Barger-Wallach     6-4, 6-3
1907     Evelyn Sears             Carrie Neely     6-3, 6-2
1908     Maud Barger-Wallach     Evelyn Sears     6-3, 1-6, 6-3
1909     Hazel Hotchkiss Wightman     Maud Barger-Wallach     6-0, 6-1
1910     Hazel Hotchkiss Wightman     Louise Hammond 6-4, 6-2
1911     Hazel Hotchkiss Wightman     Florence Sutton 8-10, 6-1, 9-7
1912     Mary Browne             Eleonora Sears     6-4, 6-2
1913     Mary Browne             Dorothy Green     6-2, 7-5
1914     Mary Browne             Marie Wagner     6-2, 1-6, 6-1
1915     Molla Bjurstedt         Hazel Hotchkiss Wightman 4-6, 6-2, 6-0
1916     Molla Bjurstedt         Louise Hammond Raymond 6-0, 6-1
1917     Molla Bjurstedt          Marion Vanderhoef  4-6, 6-0, 6-2
1918     Molla Bjurstedt          Eleanor E. Goss  6-4, 6-3
1919     Hazel Hotchkiss Wightman    Marion Zinderstein  6-1, 6-2
1920     Molla Bjurstedt Mallory          Marion Zinderstein  6-3, 6-1
1921     Molla Bjurstedt Mallory           Mary Browne 4-6, 6-4, 6-2
1922     Molla Bjurstedt Mallory           Helen Wills  6-3, 6-1
1923     Helen Wills                 Molla Bjurstedt Mallory 6-2, 6-1
1924     Helen Wills                 Molla Bjurstedt Mallory 6-1, 6-3
1925     Helen Wills                 Kathleen McKane  3-6, 6-0, 6-2
1926     Molla Bjurstedt Mallory            Elisabeth Ryan     4-6, 6-4, 9-7
1927     Helen Wills                 Betty Nuthall  6-1, 6-4
1928     Helen Wills                 Helen Jacobs  6-2, 6-1
1929     Helen Wills                 Phoebe Halcroft Watson 6-4, 6-2
1930     Betty Nuthall              Anna McCune Harper     6-1, 6-4
1931     Helen Wills Moody    Eileen Bennett Whitingstall  6-4, 6-1
1932     Helen Hull Jacobs     Carolin Babcock     6-2, 6-2
1933     Helen Hull Jacobs     Helen Wills Moody     8-6, 3-6, 3-0, ritiro
1934     Helen Hull Jacobs     Sarah H. Palfrey     6-1, 6-4
1935     Helen Hull Jacobs     Sarah H. Palfrey Fabyan  6-2, 6-4
1936     Alice Marble               Helen Hull Jacobs     4-6, 6-3, 6-2
1937     Bandiera del Cile Anita Lizana     Jadwiga Jedrzejowska     6-4, 6-2
1938     Alice Marble               Nancye Wynne Bolton     6-0, 6-3
1939     Alice Marble               Helen Hull Jacobs  6-0, 8-10, 6-4
1940     Alice Marble               Helen Hull Jacobs  6-2, 6-3
1941     Sarah Palfrey Cooke  Pauline Betz     7-5, 6-2
1942     Pauline Betz                Louise Brough     4-6, 6-1, 6-4
1943     Pauline Betz                Louise Brough     6-3, 5-7, 6-3
1944     Pauline Betz                Margaret Osborne 6-3, 8-6
1945     Sarah Palfrey Cooke  Pauline Betz     3-6, 8-6, 6-4
1946     Pauline Betz                Patricia Canning     11-9, 6-3
1947     Louise Brough            Margaret Osborne     8-6, 4-6, 6-1
1948     Margaret Osborne DuPont     Louise Brough     4-6, 6-4, 15-13
1949     Margaret Osborne DuPont     Doris Hart 6-3, 6-1
1950     Margaret Osborne DuPont     Doris Hart 6-4, 6-3
1951     Maureen Connolly       Shirley Fry     6-3, 1-6, 6-4
1952     Maureen Connolly      Doris Hart     6-3, 7-5
1953     Maureen Connolly      Doris Hart     6-2, 6-4
1954     Doris Hart                    Louise Brough     6-8, 6-1, 8-6
1955     Doris Hart                    Patricia Ward     6-4, 6-2
1956     Shirley Fry                   Althea Gibson     6-3, 6-4
1957     Althea Gibson              Louise Brough     6-3, 6-2
1958     Althea Gibson              Darlene Hard     3-6, 6-1, 6-2
1959     Maria Bueno                Christine Truman 6-1, 6-4
1960     Darlene Hard               Maria Bueno  6-4, 10-12, 6-4
1961     Darlene Hard               Ann Haydon-Jones 6-3, 6-4
1962     Margaret Smith           Darlene Hard  9-7, 6-4
1963     Maria Bueno                Margaret Smith 7-5, 6-4
1964     Maria Bueno                Carole Cladwell Graebner 6-1, 6-0
1965     Margaret Smith           Billie Jean Moffitt  8-6, 7-5
1966     Maria Bueno                 Nancy Richey  6-3, 6-1
1967     Billie Jean King            Ann Haydon-Jones 11-9, 6-4
1968     Virginia Wade              Billie Jean King     6-4, 6-2
1969     Margaret Smith Court    Nancy Richey     6-2, 6-2
1970     Margaret Smith Court    Rosemary Casals  6-2, 2-6, 6-1
1971     Billie Jean King                Rosemary Casals  6-4, 7-6(2)
1972     Billie Jean King                Kerry Melville     6-3, 7-5
1973     Margaret Smith Court Evonne Goolagong  7-6(2), 5-7, 6-2
1974     Billie Jean King             Evonne Goolagong  3-6, 6-3, 7-5
1975     Chris Evert                     Evonne Goolagong  5-7, 6-4, 6-2
1976     Chris Evert                     Evonne Goolagong  6-3, 6-0
1977     Chris Evert                     Wendy Turnbull  7-6(3), 6-2
1978     Chris Evert                     Pam Shriver       7-5, 6-4
1979     Tracy Austin                  Chris Evert Lloyd  6-4, 6-3
1980     Chris Evert Lloyd         Hana Mandlíková  5-7, 6-1, 6-1
1981     Tracy Austin                  Martina Navrátilová  1-6, 7-6(4), 7-6(1)
1982     Chris Evert Lloyd         Hana Mandlíková  6-3, 6-1
1983     Martina Navrátilová    Chris Evert Lloyd  6-1, 6-3
1984     Martina Navrátilová    Chris Evert Lloyd 4-6, 6-4, 6-4
1985     Hana Mandlíková         Martina Navrátilová 7-6(3), 1-6, 7-6(2)
1986     Martina Navrátilová     Helena Suková     6-3, 6-2
1987     Martina Navrátilová     Steffi Graf 7-6(4), 6-1
1988     Steffi Graf                       Gabriela Sabatini 6-3, 3-6, 6-1
1989     Steffi Graf                       Martina Navrátilová 3-6, 7-5, 6-1
1990     Gabriela Sabatini          Steffi Graf  6-2, 7-6(4)
1991     Monica Seles                   Martina Navrátilová 7-6(1), 6-1
1992     Monica Seles                  Arantxa Sánchez Vicario  6-3, 6-3
1993     Steffi Graf                       Helena Suková     6-3, 6-3
1994     Arantxa Sánchez Vicario     Steffi Graf  1-6, 7-6(3), 6-4
1995     Steffi Graf                       Monica Seles     7-6(6), 0-6, 6-3
1996     Steffi Graf                       Monica Seles     7-5, 6-4
1997      Martina Hingis             Venus Williams     6-0, 6-4
1998     Lindsay Davenport       Martina Hingis     6-3, 7-5
1999     Serena Williams            Martina Hingis     6-3, 7-6(4)
2000     Venus Williams            Lindsay Davenport  6-4, 7-5
2001     Venus Williams             Serena Williams  6-2, 6-4
2002     Serena Williams           Venus Williams     6-4, 6-3
2003     Justine Henin-Hardenne     Kim Clijsters  7-5, 6-1
2004     Svetlana Kuznetsova    Elena Dementieva  6-3, 7-5
2005     Kim Clijsters                  Mary Pierce     6-3, 6-1
2006     Maria Sharapova          Justine Henin-Hardenne  6-4, 6-4
2007     Justine Henin               Svetlana Kuznetsova     6-1, 6-3
2008     Serena Williams           Jelena Jankovic     6-4, 7-5
2009     Kim Clijsters                 Caroline Wozniacki  7-5, 6-3
2010     Kim Clijsters                  Vera Zvonareva  6-2, 6-1


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