SERENA WILLIAMS: “IL DISCORSO DI COURIER MI HA CAMBIATO LA VITA”

TENNIS - Serena Williams si confessa a USA Today dopo la vittoria del suo secondo Roland Garros. "Merito di vincere perchè sto lavorando molto duramente e ho affrontato infortuni che non meritavo."
martedì, 11 Giugno 2013

Tennis, Parigi – Sono dolci giorni per Serena Williams. Dopo aver vinto il suo secondo titolo del Roland Garros 11 anni dopo il suo primo, la statunitense non si è mai sentita più a casa di così.

“Mi sento come se la mia carriera stesse cominciando di nuovo o qualcosa del genere”, ha detto la Williams il giorno dopo aver battuto Maria Sharapova 6-4, 6-4 per vincere il suo 16° grande slam.

Col suo trofeo ancora tra le braccia, rilascia una lunga intervista ad USA Today dal suo pied-a-terre parigino che lei stessa ha arredato e decorato, in una strada tranquilla fiancheggiata da piccole boutique all’ombra della Torre Eiffel. Serena racconta di aver celebrato la vittoria con il suo team al ristorante Buddha-Bar. Ma… “Sono già concentrata su Wimbledon,” ha detto.

La Williams rimase colpita da Parigi nel 1997, quando la sorella maggiore Venus debuttò al Roland Garros. Ma per anni ha preferito Roma e Londra, cercando un appartamento in entrambe le città. Poi, durante un viaggio, nel 2007, ha preso uno dei classici “autobus rossi” per un giro turistico per riscoprire la città delle luci in una diversa veste. È rimasta colpita dagli edifici di notte, dal paesaggio urbano pianeggiante e dalla libertà di vagare non riconosciuta per le strade acciottolate.

“Mi sono innamorata di Parigi sei anni fa”, ha detto la Williams. “Ad un sacco di americani non piace l’Europa e lo posso capire. Ma mi piace cambiare.”

Apprezzata ma mai davvero adorata qui, la Williams ha incantato i volubili fan parigini in questa quindicina di giorni con interviste on-court, mostrando grandi miglioramenti al suo francese. La Williams, che è cresciuta a Compton, in California, non ricorda quando ha sentito parlare il francese per la prima. Ma ha detto che è stata ispirata dal vedere il discorso di vittoria di Jim Courier nella sua lingua madre nei primi anni 1990.

“Quella è una cosa che mi ha colpito molto e mi ha cambiato la vita”, ha detto a un piccolo gruppo di giornalisti dopo il suo match sabato sera.

La sua vita tennistica sembra essere cambiata nel giro di un anno: dalla grande sofferenza dell’esclusione da parte della numero 111 del mondo Virginie Razzano a questo, oggi.

“Non essere in grado di superare quelle situazioni le era estraneo, era qualcosa che non aveva sperimentato prima”, ha detto la sua sorellastra, Isha. “Non sapeva come affrontare questi sentimenti.”

La Williams singhiozzava sulla navetta quando ha lasciato i giardini con il suo compagno di lunga data, Sasha Bajin. Ha rifiutato di lasciare il suo appartamento per due giorni. Ha tenuto il broncio. Ha pianto.

“Ho avuto un esaurimento completo”, ha detto la Williams. Ha ammesso che la pressione di mantenere il suo record di vittorie nei match del primo turno agli slam ha afflitto la sua performance per anni. “Mi sono stressata prima di ogni Grand Slam”, ha detto.

Poco dopo aver vinto Wimbledon nel 2010, la Williams si è lacerata il piede su di un vetro. Più tardi, ha sofferto di coaguli al sangue ed è stata ricoverato in ospedale per un ematoma allo stomaco ed è rimasta fuori 11 mesi, i più lunghi della sua vita. L’anno scorso è arrivata a Parigi imbattuta sulla terra rossa, ma oltremodo desiderosa, dopo quasi due anni senza un titolo importante.

“Ho giocato benissimo nell’avvicinamento alla manifestazione dello scorso anno e avevo davvero la possibilità di vincere,” ha detto. “Non riuscivo a calmarmi e allo stesso tempo sono stato costretta a lasciare il tennis a causa di un infortunio che non meritavo di avere.”

Poco dopo Serena ha iniziato a lavorare con il francese Patrick Mouratoglou, che possiede un’accademia poco lontano da Parigi. Utilizzando la perdita di carburante motivazionale e con la prospettiva di Mouratoglou, la Williams ha dominato i mesi seguenti, vincendo Wimbledon, le Olimpiadi, gli US Open e i WTA Championships.

Oggi, a 31 anni, Serena Williams sta giocando meglio che mai. Ha sei titoli quest’anno, due in meno del suo anno migliore in tour, nel 2002. Viaggia su una striscia di 31 match vincenti ed è 74-3 da quando è stata prematuramente eliminata agli Open di Francia dell’anno scorso. La Williams è anche la più ‘anziana’ vincitrice del Roland Garros nell’era Open e la più anziana n° 1 da quando i computer sono stati introdotti nel 1975.

“Sto giocando meglio. Sto lavorando duro. Sto facendo più cose”, ha detto Williams. “E mi sento di meritare di vincere perché onestamente sto lavorando molto duramente.”

Con il suo secondo titolo a Parigi, Serena raggiunge Steffi Graf, Martina Navratilova e Chris Evert come una delle quattro donne che ha vinto ognuna dei quattro slam almeno due volte dal 1968.

“La dedizione è evidente e reale,” dice il capitano di Fed Cup degli Stati Uniti Mary Joe Fernandez. “Ci si rende conto di quanto lei sia forte e di quanto più si può fare.”

La Williams è stata devastante a Parigi, anche se la terra è la sua superficie più debole. Dicono. Ha perso appena 29 games, eguagliando gli US Open del 2002. Nonostante ha perso tanto tempo a causa degli infortuni, la 16volte vincitrice del grande slam è ben posizionata per raggiungere ed eventualmente superare Evert e Navratilova, che possiedono 18 slam (quarto posto di tutti i tempi). Steffi Graf, che ne ha 22, è un po’ più difficile, ma Serena è decisamente in corsa nonostante la distanza notevole.

“Credo che per Serena, niente sia fuori portata”, ha detto Mouratoglou. “Se vuole davvero qualcosa, è molto difficile fermarla.”

Nonostante quattro sconfitte ai quarti di finale dal suo primo titolo nel 2002, la Williams ha avuto un solo momento di ‘crisi’ in un torneo altrimenti stellare, contro la campionessa del 2009, la russa Svetlana Kuznetsova, ai quarti di finale.

“Ho iniziato a farmi prendere dal panico”, ha detto Serena del suo match poi terminato 6-1, 3-6, 6-3. “Non muovevo bene i piedi e ho iniziato ad inseguire.”

In finale, i suoi nervi erano tesi, ma non hanno mai avuto la meglio su di lei, anche quando la n° 2 Maria Sharapova ha fatto il break che ha riportato il match in parità, sul 4-4.

“Mi sentivo come se fossi in controllo quando ne avevo bisogno”, ha detto la Williams, che sapeva di avere una marcia in più. “Continuavo a ripetermi, ‘Vincerai, devi solo rilassarti.’”

Nonostante vincere il doppio oro alle Olimpiadi di Londra sia stato “il bonus finale,” ha detto Serena, il Roland Garros è stato il titolo che più ambiva.

“Volevo vincere questo più che le Olimpiadi”, ha detto. “Non sogni di vincere una medaglia d’oro quando stai crescendo per diventare un giocatore di tennis.”

Una vita da tennista, la più grande del suo tempo, dal suo ultimo trionfo a Parigi, e quei sogni non sembrano minimamente in pericolo. “Non riesco a non vederla favorita ancora per un po’”, ha concluso Fernandez.


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